Cassini
Global Security Agency

In Primo Piano

Atterraggio di Philae: nuove rivelazioni dal ROMAP

Atterraggio di Philae: nuove rivelazioni dal ROMAP

I dati sul campo magnetico attorno a Philae svelano che il lander deve aver colpito qualcosa...

AR2192 vista con gli occhi di Hinode

AR2192 vista con gli occhi di Hinode

Vi ricordate di AR2192? Era un'enorme macchia solare emersa dal bordo orientale del Sole il 16...

Qualche aggiornamento su 67P, Rosetta e Phlae

Qualche aggiornamento su 67P, Rosetta e Phlae

Ho iniziato a scrivere questo post con l'intenzione di raccontare qualche novità su Rosetta e...

Uno scudo deflettore nelle Fasce di Van Allen

Uno scudo deflettore nelle Fasce di Van Allen

Anche la Terra ha il suo scudo deflettore e come nella famosa serie Star Trek, lo usa per...

Venus Expresss: si avvicina la fine della missione

Venus Expresss: si avvicina la fine della missione

Ormai la sonda dell'ESA Venus Express è a corto di carburante ed ogni giorno potrebbe essere...

  • Atterraggio di Philae: nuove rivelazioni dal ROMAP

    Atterraggio di Philae: nuove rivelazioni dal ROMAP

  • AR2192 vista con gli occhi di Hinode

    AR2192 vista con gli occhi di Hinode

  • Qualche aggiornamento su 67P, Rosetta e Phlae

    Qualche aggiornamento su 67P, Rosetta e Phlae

  • Uno scudo deflettore nelle Fasce di Van Allen

    Uno scudo deflettore nelle Fasce di Van Allen

  • Venus Expresss: si avvicina la fine della missione

    Venus Expresss: si avvicina la fine della missione



Il vortice al polo sud di Titano: una nube di ghiaccio sconosciuto



Titan N00205382-83-86-88 (infrared and methane)

Titan N00205382-83-86-88 (infrared and methane)
"Courtesy NASA/JPL/Space Science Institute " processing 2di7 & titanio44

L'incredibile vortice apparso su Titano circa un anno fa, non accenna a diminuire e permane come una sorta di cappuccio sul polo sud della grande luna di Saturno, ben visibile anche dalle ultime immagini.

Probabilmente costituito da un mix di ghiaccio sconosciuto, è il segnale dei cambiamenti stagionali in corso.

"Associamo questo particolare tipo di nuvola di ghiaccio al clima invernale su Titano", ha detto Donald E. Jennings, ricercatore per lo strumento CIRS al NASA Goddard Space Flight Center di Greenbelt, Maryland.

E' apparso a fine maggio 2012 ed è un fenomeno ad alta quota (circa 300 chilometri sopra la superficie), probabilmente causato dall'inizio della stagione invernale nell'emisfero australe.

Cassini aveva visto qualcosa di simile nel 2004, appena giunta intorno a Saturno ma al polo nord di Titano.
A quel tempo era inverno proprio nell'emisfero settentrionale.

La particolarità del fenomeno attuale, come ci segnala Christophe Sotin, membro del VIMS della NASA Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, consiste nella quota a cui si è formato: 300 chilometri sopra la superficie di Titano. A tale altitudine non era mai stato rilevato niente di simile.

Il vortice si manifesta soprattutto in infrarosso: la foto in apertura è stata composta sfruttando le immagini scattate con filtri in infrarosso e in metano (quindi sempre su una particolare lunghezza d'onda in infrarosso), rilasciate per l'ultimo flyby T-90, effettuato dalla sonda Cassini i primi di aprile. La visione quasi in colori naturali, è stata ottenuta dai falsi colori in infrarosso.

Si pensa che il modello osservato segua lo stesso schema della cella di Hadley, che si verifica sulla Terra: un tipo di circolazione convettiva, che coinvolge l'atmosfera tropicale generando un'ascesa di aria calda nei pressi dell'equatore che, dopo essere risalita fino ad un'altezza di circa 10-15 km, si sposta verso i tropici dove ridiscende verso la superficie e si dirige nuovamente verso l'equatore.

Sulla base dei vari modelli, in effetti, gli scienziati avevano previsto un inversione di circolazione legata ai cambiamenti stagionali: il passaggio ufficiale da inverno a primavera al polo nord si è verificato ad agosto 2009. Ma dato che ogni stagione sulla luna di Saturno dura dai 7 ai 12 anni terrestri, i ricercatori non sanno ancora cosa succede durante un ciclo completo e quanto dura il processo di inversione.

Titano cambiamenti stagionali

 Credit: ESA/AOES

Il vortice completa una rotazione in circa 9 ore.
In origine, si pensava che i gas atmosferici venissero risucchiati nella parte centrale per poi risalire verso l'esterno. Ora, invece, le continue osservazioni della Cassini e, soprattutto i dati sui venti e sulle temperature rilevati dallo spettrometro CIRS, hanno confermato che il vortice è in realtà una depressione d'aria, piuttosto che aria in risalita.

Il fenomeno sembra essersi sviluppato un po' in ritardo rispetto al cambiamento stagionale ufficiale del 2009 ma questo è comprensibile, dicono i ricercatori, in quanto ci vuole sicuramente del tempo affinché i modelli di circolazione portino il carico di gas necessari al polo sud per creare il vortice.

Finora gli scienziati non sanno esattamente quale tipo di ghiaccio componga queste nubi ma escludono che siano formate da semplici elementi chimici come metano ed etano, sia pur abbondanti sulla luna di Saturno: amano piuttosto definire il composto "species X", ritenendo che possa essere una miscela di composti organici.

Note sull'autore
Elisabetta Bonora
Author: Elisabetta BonoraEmail: Questo indirizzo email è protetto dagli spambots. E' necessario abilitare JavaScript per vederlo.
Sono appassionata di astronomia, spazio, fisica e di tutte le scienze in genere. Aspirante reporter scientifica, ho creato questo blog ad agosto 2012, in occasione dello sbarco del rover della NASA Curiosity su Marte, per condividere in modo semplice e puntuale le notizie più interessanti, pensieri e considerazioni. Per lavoro mi occupo di web e video analytics presso ShinyStat (SV – Italia) e per hobby, da diversi anni, mi dedico ad elaborare le fotografie rilasciate dalle Agenzie Spaziali Internazionali, scattate dalle sonde e dai rover inviati nel nostro Sistema Solare "per esplorare nuovi mondi, alla ricerca di nuove forme di vita, per arrivare là dove nessuno è mai giunto prima!" ...Ovviamente, è chiaro, sono una fan di Star Trek!


Aggiungi commento


Codice di sicurezza
Aggiorna

La Cina svela il design suo del futuro r…

Sabato, 22 Novembre 2014 09:18

La Cina svela il design suo del futuro rover marziano

Marte sta ormai diventando una delle mete più gettonate per le nazioni che hanno pianificato ambiziosi programmi di esplorazione spaziale. Ora, alla lista dei paesi interessati al Pianeta Rosso, si...

#CometLanding: così suona atterrare su u…

Venerdì, 21 Novembre 2014 07:00

#CometLanding: così suona atterrare su una cometa

Lo strumento Cometary Acoustic Surface Sounding Experiment (CASSE) ha registrato un breve ma significativo "tonfo" quando Philae ha toccato il suolo della cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko per la prima volta lo scorso...

Le occasioni perse di "Interstellar…

Giovedì, 20 Novembre 2014 17:49

Le occasioni perse di "Interstellar"

Perchè il film "Interstellar" ha deluso le mie aspettative...

Bennu: la complicata vita di un asteroid…

Giovedì, 20 Novembre 2014 06:51

Bennu: la complicata vita di un asteroide

Una stella vicina esplode, sconvolgendo la materia nella nebulosa. Parte collassa con la sua stessa gravità e forma un disco di materiale che circonda il Sole neonato. All'interno di questo...

Quasar con buchi neri supermassicci in s…

Mercoledì, 19 Novembre 2014 20:28

Quasar con buchi neri supermassicci in sincronia

Gli astronomi hanno scoperto un collegamento chiave tra alcuni quasar separati da distanze di miliardi di anni luce. Utilizzando il Very Large Telescope (VTL) in Cile, un'equipe europea ha esaminato la...

La cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko: u…

Mercoledì, 19 Novembre 2014 07:30

La cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko: un vero osso duro!

Il 12 novembre 2014, Philae e Rosetta hanno scritto una nuova pagina di storia nell'esplorazione spaziale (ed io sono stata davvero fortunata ad essere lì!).Dopo 10 anni di viaggio, il lander...

Le nostre immagini

Visita l'album di 2di7 & titanio44

Top Video


  • jumpjack 28.11.2014 21:15
    Il lander non è minimamente stabile. Non si può nemmeno definire "atterrato": sta praticamente ...

    Leggi tutto...

     
  • Anakin 28.11.2014 17:54
    Hanno detto che ha fatto 3 rimbalzi coprendo la distanza di almeno 1 km Anche per me il touchdown ...

    Leggi tutto...

     
  • Marco 28.11.2014 15:18
    In realtà cambiano entrambe (il rallentamento gravitazionale del tempo riduce la frequenza di TUTTI ...

    Leggi tutto...

Banner

Tra i nostri articoli






Altre news




Twitter Official Alive Universe Images

Facebook Official Alive Universe Images

Twitter da Elisabetta Bonora

Su di noi

 HELP Alive Universe Imges!

Iscriviti alla Newsletter




Aggregatore notizie RSS - BlogItalia - La directory italiana dei blog - BlogCatalog - - Paperblog : le migliori informazioni in diretta dai blog - Segnala a Zazoom - Blog Directory - intopic.it